數碼變革 WebVR

置身數碼時代的洪流之中,保持變通與創新,才能追得上變革的步伐。去年底,聯合國兒童基金會(UNICEF)成立加密貨幣基金,直接接收加密貨幣「以太幣」(Ether)及「比特幣」(Bitcoin),拓寬吸納善款和撥款方式。最近,UNICEF透過加密貨幣基金,撥款資助8家初創公司,支持創新的力量和新興技術,為兒童所面臨的困境帶來嶄新解決方案。其中兩家公司,將利用加密貨幣的撥款,把VR(虛擬實境)技術轉型至WebVR,讓兒童的學習模式更多元化,以及緩解年輕一代的心理情緒問題。

對於企業而言,WebVR的製作成本較VR低,因為發展VR需要依賴其他廠商,把VR程式安裝在指定的頭戴式顯示器,但開發WebVR技術,企業只需直接把虛擬實境上載互聯網,用家亦無需使用指定廠商所生產的裝置,透過任何可連接感應器的「VR眼鏡」,即可直接上網進入虛擬實境中,使用步驟得以簡化,從而有助企業擴大用戶基礎,使更多人受惠。

來自智利的初創公司Utopic,正在逐步將VR轉至WebVR,期望於疫情之中「停課不停學」的特殊情況下,讓學童用生動的方式投入學習,教師亦可遙距評估學生的進度。

早前,在UNICEF的支持下,Utopic開發了一個網上系統,提供配合教育課程的VR遊戲庫,將傳統的課堂教學與虛擬實境遊戲相結合。該平台亦讓教師透過統計數據,緊貼學生的學習進度,然後再選取合適的學習資源計劃下一步的教學進程。

截至目前,Utopic已對500名學生進行可用性測試(usability testing),結果顯示兒童對於VR教學方式表現出極高專注度和參與度,Utopic期望透過卡通畫面和充滿互動的故事情節,提升兒童的閱讀能力。

同樣計劃轉戰WebVR技術的另一間初創企業,是來自土耳其的Ideasis,該公司將利用VR進行「情境治療」,緩和兒童由於疫情下居家隔離措施而引發的心理困擾。停課剛開始的時候,小孩或會覺得不用上學很好玩,但是隨後而來的心理壓力,不容忽視,他們會擔心與家人和朋友分離、憂慮學業進度被拖垮等等,然而因為隔離在家,他們不得不自己獨自面對這些內心的擔憂。Ideasis打算用VR模擬現實生活,以逼真的視覺效果,使用戶有「親臨其境」的體驗,有效緩解焦慮等心理狀態。

在數碼世界,可以開創無限可能,為疫情所衍生的「新常態」找到突破框框的窗口。這次UNICEF運用虛擬貨幣支持初創企業的撥款模式,本身也是一項突破,遍佈7個國家的8家初創公司,於20分鐘內已收妥加密貨幣,而且手續費低,但過程透明度高,善款更加用得其所。UNICEF將致力協助開拓新科技的應用方法,務求為兒童帶來實質的改變。