消失的衛生紙 疫情暴管理侷限

美國3月上旬陷入衛生紙大恐慌。採用即時生產與配送制度的衛生紙,在這場疫情暴露了精實供應鏈管理的侷限。

全球紙業巨擘金百利克拉克(Kimberly-Clark)的主管趕在3月13日關閉辦公室前召開最後一次緊急會議,北美家庭護理部門總裁馬斯托里德斯(Arist Mastorides)下班回家,停靠沃爾瑪賣場查看現場狀況時,卻找不到他監管的Cottonelle與可麗舒(Scott)等衛生用品

的確,美國在那星期陷入2020年衛生紙大恐慌。一開始,專家還要大家別擔心。《華爾街日報》3月22日社論寫道:「有一種恐慌是我們可以消除的,那就是美國會沒有衛生紙。」不過,美國多數地區真的沒有衛生紙可賣。貝恩策略顧問公司(Bain&Company)的全球供應鏈業務負責人格拉亞(Pete Guarraia)說:「每個人超前購買就會造成缺貨。」

大公司也認為生活用品市場影響供應鏈

現在,大型公司都在接受諸如衛生紙這類平凡生活用品,會對供應鏈構成獨特複雜挑戰的這個事實。弔詭的是,消費性包裝商品業最近幾年在效率上取得的顯著進展,尤其是在幾乎全球都採納「即時」生產與配送制度時,卻導致將衛生紙送到消費者手中的生產線阻塞不通。

從消毒棉片到噴霧機,衛生紙只是其中一個民生必需品,在現代製造與物流業上,這讓企業界學到慘痛的教訓。美國食品營銷協會(FMI)執行長薩拉辛(Leslie Sarasin)說:「我們一直汲汲營營地試著確保讓系統盡可能有效運作,必然代表無法累計數週的庫存。」

像衛生紙這類利潤微薄的產品,能省下每一分錢便是關鍵所在。隨著銷量增加,使用的原生紙漿需求也升高,但漲價又會引發消費者反彈,這也是為什麼衛生紙業比其他產業還要精打細算。

從歷史上來看,生產適當數量的衛生紙很容易拿捏,因為消費者需求很一致。不過,由於衛生紙體積很大,沒有人希望占掉寶貴空間。這些因素讓衛生紙成為即時生產的典型對象,也就是過去10年消費者包裝商品業主要的經營手法。

恐慌性囤貨影響供應鏈正常運作

不過,這也代表恐慌性購物者趕到貨架掃貨時,各地的供應鏈都沒有三週庫存可以販售。價格考量影響了整個供應鏈布局。去年從寶鹼(P&G)全球產品營運官職位退休的顏勵思(Yannis Skoufalos)解釋,雖然我們能以低於1,000萬美元的成本,開設另一條汰漬(Tide)洗衣精組裝線,但架設另一台造紙機需要投資約3億美元。

根據美國森林與紙張協會(Amer ican Forest&Paper Association),3月整體產量僅增加8%到約70萬噸。格拉亞說:「這場疫情暴露了精實供應鏈管理的侷限。」